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“Los bosques nos han cambiado la vida”

jueves, 29 de noviembre de 2018

© MCDI / Roshni Lodhia

Un grupo de pobladores tanzanos han visto mejorar considerablemente sus condiciones de vida.  ¿Cómo sucedió este cambio? De manera bastante sencilla: la comunidad se esforzó mucho por preservar un árbol local llamado “mpingo”.

El 5 de febrero de 2014, un grupo numeroso de niños estaba reunido en la sombreada plaza de Nanjirinji A, una aldea del sudeste de Tanzania. Los niños esperaban pacientemente a que los llamaran por nombre mientras permanecían sentados en el suelo. Frente a ellos, había una mesa colocada para el comisionado de su distrito y para el representante del comité de recursos naturales de la aldea. Dos hombres distribuían nuevos uniformes escolares a cada uno de los alumnos de primaria, mientras sus madres, orgullosas, miraban la escena desde más atrás. A continuación, el comisionado inauguró la flamante escuela primaria de Nanjirinji A.

Fatuma Maimbo de 43 años de edad rememora ese día. La campesina y madre de cuatro se siente orgullosa de ver que sus hijos puedan ahora asistir a su propia escuela. Antes, tenían que viajar cada mañana a otra aldea para asistir a clases. Las condiciones de la escuela han ido mejorando ininterrumpidamente para la aldea: en 2016, el comité de recursos naturales compró uniformes nuevos para todos los estudiantes de la aldea. Y las mejoras no se detuvieron en el umbral de la escuela…

 “Ahora hemos comprado colchones y sábanas para nuestro hospital. Además las mujeres embarazadas obtienen apoyo (financiero) para el alumbramiento de sus bebés,” nos dice Fatuma. “Antes, no podíamos involucrarnos en ninguna actividad de desarrollo debido a nuestros bajos ingresos.”

Desde 2013, la comunidad construyó también un mercado, una docena de pozos para acceder a agua potable y una casa de huéspedes para albergar a turistas y, con suerte, llevar incluso más dinero a la comunidad. Sin embargo, ¿de dónde proviene el financiamiento para todos estos proyectos? 

“Los bosques nos cambiaron la vida,” dice Fatuma Maimbo. “Entendemos porqué es tan importante conservar y proteger los bosques para nuestro beneficio y para las generaciones futuras.”

Preservar los bosques para desarrollar la comunidad

© MCDI / Roshni Lodhia

En 2014, el otrora campesino, Jasper Makala, comenzó a trabajar con aldeanos rurales para mejorar sus vidas a través de salvar sus árboles. Jasper fundó la Mpingo Conservation & Development Initiative (Iniciativa de Conservación y Desarrollo del Mpingo (MCDI) para alcanzar este objetivo.

Mpingo es el nombre suajili del granadillo negro de África Oriental. Con una madera tan dura que logra quitarles el filo a las hachas, este pequeño árbol desaliñado es uno, cuya madera, es de las más caras del mundo: se trata de un árbol muy preciado para fabricar clarinetes y oboes de óptima calidad. No obstante, el mpingo está en riesgo debido a la tala ilegal.

Además, hay temor de que si no se hacen esfuerzos a favor de la conservación, en 20 años Tanzania dejará de tener mpingos aprovechables. Este árbol nacional estará en camino a la extinción total.

Jasper Makala se dio cuenta de que los humanos habían destruido casi todos los mpingos de su aldea y decidió ayudar a su comunidad a revertir la tendencia dedicándose a estudiar silvicultura. También decidió trabajar estrechamente con el Forest Stewardship Council (FSC), una entidad global encargada de certificar las actividades forestales para garantizar que los bosques se manejen sosteniblemente en todo el mundo, con la finalidad de que sigan ahí durante muchas generaciones por venir.

En 2009, la MCDI obtuvo el primer certificado FSC en grupo para bosques naturales con manejo comunitario en África. En la actualidad, 14 comunidades en tres diferentes distritos participan en el esquema con más de 185,000 hectáreas de bosques certificados FSC.

La MCDI trabaja con comunidades, equipándolas para que sean dueñas de sus bosques, los manejen sosteniblemente y se beneficien de ellos. También las vincula con compradores para facilitar las ventas de su madera.

Desde que la aldea comenzó a vender madera certificada FSC, Nanjirinji A ha obtenido más de $400,000 por concepto de venta de madera aprovechada sosteniblemente. El comité de recursos naturales emplea las utilidades de las ventas para desarrollar proyectos comunitarios y así, canalizar las ganancias de regreso a la comunidad.

“Nuestro futuro está en sembrar más árboles”

© MCDI / Anne-Marie Gregory

Abdullah Chihinde, de 42 años de edad, con dos hijos y encargado de supervisar la extracción de madera, nos dice que antes los pobladores carecían de habilidades para el manejo forestal y no comprendían el valor de sus bosques y sus productos. 
“(Ahora) sabemos que si no trabajamos por conservar nuestros bosques, éstos desaparecerán eventualmente,” opina Abdullah.

“Otras comunidades han aprendido de nosotros… Se sienten animadas a hacer lo mismo porque comprueban cómo nos beneficiamos de nuestros bosques.”

La MCDI se apoya sistemáticamente en el trabajo que comenzó hace más de una década. El año pasado inauguró el primer aserradero de propiedad comunitaria de África. La organización se encuentra también ampliando el proyecto a más comunidades para que más personas puedan beneficiarse de conservar sus bosques y desarrollar la producción de madera aserrada.
La MCDI y sus comunidades asociadas también han sembrado árboles de semillero nativos, más de 15,000 en el transcurso de apenas seis meses, muchos de ellos de mpingo.

Abdullah Chihinde concluye: “Nuestro futuro es sembrar más árboles. Esto nos ayudará a ganar más dinero y así, a mejorar nuestras vidas… y además, el futuro de los árboles mpingo estará garantizado.”


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