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La dulce historia del primer productor de jarabe de arce certificado FSC

martes, 21 de junio de 2016

Maple Ridge Farm (© Maple Ridge Farm)© Maple Ridge Farm
Maple Ridge Farm

Gary Ivens abandona la arboleda de arces después de una abundante temporada de extracción de savia que atribuye a esta primavera de días más cálidos y noches más frías.

De hecho, el primer productor de jarabe de arce certificado FSC en el mundo dice que ésta ha sido la mejor temporada de sus 45 años en el negocio. “Finalizamos la temporada con entre 400 y 500 galones (1,500-1,900 litros) de oro líquido,” nos cuenta Gary. En un año promedio, él y su equipo producen entre 250 y 300 galones (950-1,135 litros).

La temporada de extracción de savia significa un arduo trabajo

Maple Ridge Farm (© Maple Ridge Farm)© Maple Ridge Farm
Maple Ridge Farm

Gary perpetúa el legado de su familia, quien ha venido produciendo oro líquido – jarabe de arce – en la granja Maple Ridge Farm en Cornwall, Ontario del Este, Canadá, desde que sus antepasados obtuvieron la escritura original en 1850.

A sus 72 años de edad, Gary acaba de pasar casi tres meses en su campamento productor de jarabe, una milla adentro de la arboleda, durante esta temporada de extracción de savia. En este lugar hay un pozo de agua, una estufa de leña para calefacción y dos habitaciones para cuando el equipo se queda a dormir. “Regresamos a casa solo si la savia del día se evaporó para convertirse en jarabe de arce,” nos dice.

Se trata de un trabajo difícil que se realiza a principios de la primavera, a menudo enterrados hasta la cintura en nieve. Perforamos agujeros en cada árbol y sujetamos sistemas de vacío para extraer la savia, la cual pasa por la tubería al evaporador a combustión de madera y a las calderas. Gary ha estado extrayendo savia a partir de unas 4,000 perforaciones en 3,000 árboles, que recorren un total de 40 km de tuberías hasta llegar a la “cabaña de azúcar” donde la savia se hierve para convertirse en jarabe.

Durante la época de extracción de savia, Gary y su equipo de entre cuatro y seis personas trabajan de 7 de la mañana a 10 de la noche. “Cuando el flujo de savia es abundante, no es raro que trabajemos toda la noche,” señala.

“A medida que nos acercamos a las hojas que empiezan a formarse en los árboles, la savia se obscurece… Llega un momento en que debemos parar pues el árbol está próximo a tener brotes y la savia se vuelve amarga.” Aquí concluye la extracción de savia, pero no significa que el arduo trabajo haya concluido.

Primero, viene la limpieza de la tubería y del equipo. Luego, el procesamiento para obtener productos como dulces y mantequilla de arce, el envasado, la comercialización y la planificación del aprovechamiento en la siguiente primavera. La granja incluye actividades para enseñar a los visitantes acerca de la certificación: lo que ésta significa y en qué radica su importancia.


Algo más que una herramienta de ventas

Maple Ridge Farm (© Maple Ridge Farm)© Maple Ridge Farm
Maple Ridge Farm

Gary vende su jarabe y productos en Estados Unidos, además de en mercados tan lejanos como Europa y Australia. Utiliza el logotipo FSC como herramienta de ventas. “La gente que conoce el FSC…sabe que el jarabe que compra proviene de un bosque manejado responsablemente,” nos dice.

Pero la certificación implica más que solo ventas. “Roza todo lo que hacemos en el bosque” nos explica Gary. “Hacerme cargo del proceso de certificación ha representado para mí el reto de ser todavía más concienzudo en cuanto a proteger el predio boscoso.

“Por ejemplo, suspendimos la caza en la propiedad, ubicamos todas las áreas de concentración de ciervos y las registramos para darles seguimiento, identificamos la madera que debía sacarse y encontramos más árboles de arce para extraerles la savia. De no haber elaborado un plan forestal FSC, no habríamos realizado estas actividades.”

Certificado en grupo

FSC® Newsletter 11/2016 - 31 May 2016 (© Maple Ridge Farm)© Maple Ridge Farm
FSC® Newsletter 11/2016 - 31 May 2016

Maple Ridge Farm es miembro de la organización Eastern Ontario Model Forest (EOMF), que logró su certificado FSC de Manejo Forestal en grupo a través del programa SmartWood de Rainforest Alliance en 2003. La Certificación en grupo reduce el costo y la carga administrativa de la certificación para los pequeños propietarios de predios boscosos.

El Coordinador de Certificación Forestal de EOMF, Scott Davis, ha visto crecer a la organización sin fines de lucro de un solo propietario con 20 hectáreas en el año 2000 al actual programa de 84,000 hectáreas, donde participan más de 130 propietarios privados y muchos bosques comunitarios.

De dedicarse solo a madera, EOMF se amplió para incluir el jarabe de arce en el alcance de su certificado FSC en 2007; el bosque de Gary fue el primero en lograr la certificación en 2009. Los miembros de EOMF incluyen ahora a cinco productores de jarabe de arce certificados FSC, los cuales producen juntos alrededor de 22,000 litros de jarabe anualmente.

Generaciones futuras

Maple Ridge Farm (© Maple Ridge Farm)© Maple Ridge Farm
Maple Ridge Farm

De Gary, es mucho lo que podemos esperar todavía puesto que tiene planeado contratar a un seleccionador profesional de árboles que seleccione cuáles árboles habrá que retirar de su arboleda para usar como leña. Se trata de árboles viejos o aquellos con escasa producción. “Es parte del manejo forestal,” explica.

“Mi meta es asegurar que el bosque de mi familia siga en pie para las generaciones futuras,” añade. Eso… y hacer un mundo más dulce, galón por galón.


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