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Un río de vida fluye a través de esta comunidad forestal

lunes, 29 de agosto de 2016

Río Tapacalí (© Pandora Martinez)© Pandora Martinez
Río Tapacalí

El poderoso Río Coco es el corazón de los Chorotega de la zona de San José de Cusmapa al norte de Nicaragua. La supervivencia misma de este pueblo está en armonía con el latido vital del río.

Esta es la razón de que los Chorotega estén explorando la factibilidad de la certificación FSC con la vista claramente puesta en la conservación del agua.

Los Chorotega viven en uno de los últimos bosques naturales de pinos de Centroamérica donde brota una fuente del Río Coco que fluye a través de su territorio. El río de 750 kilómetros, que forma frontera entre Nicaragua y Honduras, es el más largo de la región.

“La gente está interesada en el manejo forestal sostenible por su conexión con la conservación de los recursos hídricos – y no porque quiera cortar árboles para vender la madera,” nos dice Pandora Martínez, Directora de la Oficina Nacional del FSC en Nicaragua.

Elemento esencial para la vida

forest in Nicaragua (© Pandora Martinez)© Pandora Martinez
forest in Nicaragua

“Si podemos cuidar del bosque, tenemos agua. Así de sencillo,” señala Reyna Pérez, Presidenta de la organización de Pueblos Indígenas Chorotegas de Cusmapa. “El recurso hídrico es esencial para nuestras vidas, y está en riesgo de desaparecer. La belleza de nuestro paisaje natural ha cambiado mucho en las últimas décadas. No podemos seguir así. Si lo hacemos, perderemos la vida.”

Agrega que los recursos forestales, tales como las agujas de pino, los usan las mujeres para fabricar artesanías, aportando ingresos a la comunidad. Los medios de vida también incluyen cultivos de subsistencia y pequeñas plantaciones cafetaleras.

Alfonso Báez, que proporciona apoyo técnico a los programas de jóvenes indígenas de la comunidad, opina que el agua y los recursos forestales no pueden separarse. “Es prioritario conservar el bosque pues es nuestra fuente principal de agua.”

“Ya hemos comenzado a sentir la escasez de agua – la sequía nos ha estado afectando durante tres años seguidos y el avance de la frontera agrícola es una de las principales causas del deterioro de nuestro bosque y de nuestros recursos hídricos.”

El Fondo FSC para Pequeños Propietarios

water sources (© Pandora Martinez)© Pandora Martinez
water sources

Trabajando en estrecha colaboración con el FSC Nicaragua, la comunidad Chorotega está utilizando un subsidio del Fondo FSC para Pequeños Propietarios para crear un modelo de certificación de servicios del ecosistema en la región. Los servicios del ecosistema (SE) son beneficios fundamentales que la humanidad obtiene de la naturaleza, incluyendo suministro de agua limpia, control climático, descomposición de residuos y polinización de cultivos.

El subsidio también está sirviendo para capacitar a miembros de la comunidad en el área de SE y para establecer alianzas de intercambio de conocimientos con comunidades indígenas de Honduras. Se están llevando a cabo pláticas con varias empresas para determinar si a algún mercado nacional le interesa pagar por la conservación del bosque y del agua.

El esfuerzo encaja perfectamente con el innovador proyecto de Certificación Forestal para Servicios del Ecosistema (ForCES), el cual está encaminado a hacer del FSC el líder mundial en asegurar la conservación de servicios del ecosistema en bosques manejados responsablemente. Algunos de los puntos de investigación de posibles oportunidades para SE certificados FSC son los mercados para biodiversidad, cuencas hidrográficas, carbono y ecoturismo.

Un proyecto de primicias

Aretesanía de hoja de pino. Cooperativa de Mujeres (© Pandora Martinez)© Pandora Martinez
Aretesanía de hoja de pino. Cooperativa de Mujeres

La comunidad de alrededor de 7,000 personas está encabezada por un órgano de gobierno de pueblos indígenas, conformado por el Consejo de Ancianos, un consejo directivo y una asamblea comunitaria.

Juan José Velázquez, Secretario del Consejo de Ancianos, dice: “Un proyecto como éste jamás había sido implementado en nuestro territorio indígena. Buscar alianzas con empresas es algo nuevo para nosotros, pues nuestra historia ha sido de rechazo a nuestros derechos territoriales.

“Ha sido difícil mantener a salvo los bosques y los recursos hídricos, pues no hemos tenido incentivos económicos para desalentar el uso del bosque para cultivos cafetaleros o ganado. El proyecto Chorotega podrían ofrecer esos incentivos.”

En la región se han presentado conflictos por la tierra y los recursos naturales, y los pueblos indígenas como los Chorotega, han presionado mucho para que se reconozcan sus derechos históricos sobre las tierras; el respeto a su territorio ancestral y la viabilidad de éste, son cruciales en todo lo que hacen.

Este proyecto, dice Juan José, podría marcar un hito en volver a poner el control social de los recursos naturales en manos del órgano de gobierno y de la comunidad.


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