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El mimbre mantiene en pie a los bosques de Borneo

martes, 18 de julio de 2017

Traditional rattan processing in Tewang Tampang village (© Gani Masayusi / WWF-Indonesia)© Gani Masayusi / WWF-Indonesia
Traditional rattan processing in Tewang Tampang village

De la autoría y por primera vez publicado por WWF International.

Con una gestión que podría beneficiar por igual a pequeños propietarios y a la diversidad biológica, la isla de Borneo pasó a ocupar el segundo lugar del mundo como productor de mimbre certificado por el Forest Stewardship Council (FSC).

El Grupo de Cultivadores de Katingan, también conocido como P2RK, representa a más de 200 cultivadores del Kalimantan central en la parte indonesia de la isla.

The process of drying out the rattan (© WWF-Indonesia)© WWF-Indonesia
The process of drying out the rattan

El aprovechamiento del mimbre, una palmera trepadora nativa de la región, puede ser una manera sostenible para la población local de ganarse la vida. Ampliamente utilizado para fabricar muebles, artesanías y otros usos, el mimbre apoya a una industria global de más de cuatro mil millones de dólares estadounidenses al año. Puesto que necesita de árboles para crecer, el mimbre puede constituir un incentivo para que las comunidades conserven y restauren el bosque en sus tierras.

Sin embargo, el precio que se les paga a los recolectores en Indonesia es bajo. Como resultado, muchos pequeños propietarios están abandonando la producción de mimbre por otras alternativas menos sostenibles. Con la certificación FSC, los pequeños productores de P2RK están en una posición más sólida para exigir precios más altos a los compradores que abastecen a mercados de elevado valor. Trabajos de investigación de WWF han demostrado que los operadores certificados FSC, en especial los pequeños productores de países tropicales, ganan más que aquellos sin certificación.

“Debido a que no obtienen beneficios económicos, algunos cultivadores han vendido sus campos de mimbre a empresas productoras de aceite de palma o los han convertido a otros cultivos como plátano, legumbres o caucho,” dice Sarjito, director de la Red Global de Comercio Forestal (GFTN) de WWF en Indonesia.

“La zona donde opera P2RK está identificada como bosque de Alto Valor de Conservación (AVC), por lo que protegerla a través de la implementación de un manejo responsable del mimbre es muy importante,” señala Sarjito.

The raw material of rattan harvested from a well managed forest (© Kurniadi Camba / WWF-Indonesia)© Kurniadi Camba / WWF-Indonesia
The raw material of rattan harvested from a well managed forest

Los bosques primarios de dipterocarpáceas contienen un hábitat adecuado para orangutanes, así como para otros primates y aves endémicas. Puesto que la mayoría de los orangutanes en grave peligro de extinción de Borneo viven fuera de áreas protegidas, la conservación de su hábitat en tierras de propiedad comunitaria es esencial.

“Si los árboles se perturban o talan, el crecimiento del mimbre se ve afectado y esto hará que la calidad disminuya,” expresa el secretario general de P2RK, Oscar Sukah. “Los cultivadores participan en mantener y preservar los bosques para conservar la certificación.”

WWF-Indonesia comenzó a trabajar con P2RK en 2011 ayudándolos a prepararse para la certificación, con base en proyectos similares de Laos y el Gran Mekong. Lograr la certificación ha resultado un proceso desafiante. Antes no había un reconocimiento formal de quién era propietario del terreno o de cuánto mimbre se estaba aprovechando. WWF trabajó con la comunidad, líderes de aldeas y autoridades locales para mapear y registrar legalmente la titularidad de las tierras y llevar a cabo mediciones para determinar el volumen de mimbre que había en los terrenos de los cultivadores y cuánto puede cortarse cada año de manera sostenible.

“Con la certificación el valor de los productos de mimbre aumenta para que los cultivadores se sientan seguros y mantengan sus campos de mimbre,” dice Sarimanto, uno de los miembros de P2RK. “Entonces, pueden enviar a sus hijos a la escuela o construir una casa.”

Traditional rattan processing in Tewang Kadamba village (© Gani Masayusi / WWF-Indonesia)© Gani Masayusi / WWF-Indonesia
Traditional rattan processing in Tewang Kadamba village

El proyecto tiene el apoyo financiero de IKEA, a través de su asociación con WWF. El gigante sueco de mobiliario para el hogar utiliza mimbre en más de 100 productos, desde muebles de exterior hasta cestos y pantallas de lámparas. A partir del inicio de 2018, IKEA incluirá al mimbre dentro del alcance de su estándar silvícola, lo que significa que los proveedores tendrán que cumplir estándares mínimos y comenzar a trabajar para lograr una producción más sostenible.

 “Me parece que hay una oportunidad enorme de mejorar la manera de cultivar y extraer el mimbre. Al apoyar proyectos como éste, tenemos la gran oportunidad de mejorar los medios de vida de los cultivadores y asegurar que el bosque se mantenga en su lugar,” opina Mikhail Tarasov, Director Global de Silvicultura de IKEA.


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